Los próximos juicios contra Monsanto en 2019

Los próximos juicios contra Monsanto en 2019

Por Anabel Pomar

Tras el fallo en el caso del jardinero Dewayne Johnson v. Monsanto, todos los ojos están puestos en el desarrollo de los próximos juicios programados para estos primeros meses de 2019.

El primer juicio en el litigio de Roundup concluyó el pasado 10 de agosto pasado, en la Corte Superior del Condado de San Francisco, California, Estados Unidos, cuando el jurado encontró al herbicida de Monsanto como un factor sustancial para causar cáncer a Dewayne “Lee” Johnson, y ordenó a Monsanto a pagar US$ 289.25 millones en daños, incluidos U$S 250 millones en daños punitivos por ocultar con malicia la peligrosidad del producto estrella de la compañía. La jueza del caso redujo estos últimos a US$ 39.2 millones, en una orden con fecha del 22 de octubre de 2018, dejando el monto final en US$ 79.5 millones y reconfirmando la culpabilidad de Monsanto.

La compañía, ahora propiedad de Bayer, había pedido la nulidad del juicio pero nuevamente perdió en la corte aunque no abandona su postura. A los días de conocerse esa decisión de la jueza Bolanos, Monsanto, volvió a presentar una nueva apelación (que al escribir este artículo aún no ha sido resuelta) pero que nada hace prever altere ya el fallo condenatorio, formando parte de las presentaciones de oficio de las y los abogados de la compañía que tendrán trabajo y dolores de cabeza por un largo rato. Y no solo por este primer veredicto de condena sino porque los juicios recién comienzan. Más de 9000 demandantes sostienen que el Roundup produce cáncer y están llevando a la compañía a juicio.

Bayer sigue públicamente asegurando que sus productos son seguros y declaró que además compartirá los estudios realizados por la compañía que siempre fueron velados para el mundo científico. Pero estos anuncios no detienen el desplome de las acciones que ya acumulan una pérdida del 35% desde el primer veredicto condenatorio. Y sumado al anuncio de 12mil despidos -para adecuarse a los términos que fijó la adquisición de Monsanto- la imagen de la compañía sufre un gran golpe además de las pérdidas económicas. Según escribió Ian Hilliker, analista de Jefferies LLC en Londres, en una nota a sus clientes extrapolando el nivel del fallo actual a todos los casos pendientes significaría un monto aproximado de US$680.000 millones. Aunque sabemos la vida no tiene precio.

El glifosato, el ingrediente principal en el Roundup, se ha relacionado con ciertos tipos de cáncer en varios estudios. Mientras que Monsanto continúa afirmando que el Roundup (glifosato) es seguro, la investigación demuestra que no es así. En 2015, la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC) de la Organización Mundial de la Salud, clasificó al Glifosato como probable cancerígeno para humanos.

Varios expertos aseguran que la exposición dérmica y la inhalación de Roundup, en los niveles alcanzados en la comunidad agrícola pueden producir Linfoma- no-Hodgkin y otras lesiones graves. Las pruebas acumuladas sugieren que Monsanto ha conocido la existencia de estos riesgos asociados a la exposición al Roundup desde comienzos de la década del 80. Así lo entendió el jurado del primer caso que condenó a Monsanto por producir cáncer y actuar con malicia, afirmación que será nuevamente el eje de los próximos juicios.

Las demandas presentadas tienen un párrafo en común. “El demandante sostiene que Roundup® y / o el glifosato son defectuosos, peligrosos para la salud humana, no aptos e inadecuados para ser comercializados y vendidos en el comercio, y carecían de las advertencias e indicaciones adecuadas sobre los peligros asociados con su uso.”

Según la información pública hasta el momento el calendario de juicios por delante, basados en acusaciones similares – que el Roundup provoca Cáncer Linfoma Non Hodgkin- en cortes federales y estatales en todo Estados Unidos, sería el siguiente y distribuido de la siguiente manera.

El litigio federal de Monsanto Roundup consiste en más de 1654 casos presentados en cortes federales en los EE. UU. Estos casos se consolidan en un litigio multidistrital (MDL) ante el Juez del Tribunal de Distrito de EE. UU. Vince Chhabria en San Francisco, California. In re: Roundup Products Liability Litigation (MDL No. 2741).

El mismo juez cuya firma permitió se liberaran públicamente los papeles de Monsanto que lavaca.org, único medio en español, traduce y difunde desde noviembre de 2017 en su sitio especial monsantopapers.lavaca.org., y que han dejado en evidencia el modo en el que la compañía oculta información e interfiere en los estudios científicos para seguir imponiendo el falso discurso de inocuidad del Roundup.

Los casos contra Monsanto se consolidaron en un MDL para reducir la duplicación del descubrimiento de pruebas, evitar sentencias preliminares en conflicto de otros tribunales en todo el país y servir a las partes involucradas en una ubicación conveniente para las mismas. El juicio de Dewayne Johnson forma parte de este proceso.

Los primeros juicios programados dentro del Roundup MDL son los siguientes:

25 de febrero, Hardeman v. Monsanto, Caso No. 3: 16-cv-00525

25 de mayo, Stevick v. Monsanto, Caso No. 3: 16-cv-02341 o Gebeyehou v. Monsanto, Caso No. 3: 16-cv-05813

Monsanto también enfrenta miles de casos en juicios estatales presentados en California, Delaware, Missouri, Montana y otros lugares.

El primer caso de la corte estatal está programado para comenzar en la Corte Municipal de St. Louis, la tierra natal de Monsanto, el 1ro de abril de 2019, el caso Ronald Peterson y Jeff Hall v. Monsanto Company. Otro caso en Missouri, en la Corte del Condado de St. Louis, demandante Sharlean Gordon (parte de la demanda Adams) está programado para comenzar el 22 de abril de 2019.

En California, un caso de un tribunal estatal que involucra a Alva y Alberta Pilliod, un esposo y una esposa ambos enfermos de Linfoma no Hodgkin, juicio que se intentó adelantar para este 2018 por el deteriorado estado de salud de Alberta que exigía un juicio acelerado, quedó postergado. La audiencia se fijó para el 18 de marzo de 2019.

Este caso forma parte de 252 demandas reunidas en el Roundup Judicial Council Coordination Proceedings (JCCP sus siglas en inglés) Caso No. 4953; a cargo de la jueza Ioana Petrou de la Corte superior de California del Condado Alameda en Oakland, California.

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